Characterization of two colombian clays by X-ray diffraction and their relationship with origin and transformation aspects

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Universidad Industrial de Santander
Two natural clays extracted from soils of Colombia (department of Córdoba) were purified by means of conventional methods which include operations of mechanical separation and chemical treatments. The obtained materials were characterized by X-ray diffraction (XRD) and elemental chemical analysis. One of these materials was identified as a smectite type clay, whereas the other material showed characteristics of aluminous vermiculite type clay. The greater sodium cations content in the first clay than in the second clay is a determining factor to explain the difference on expansion capacity between these materials. The presence of small quantities (impurities) of quartz, illite, calcite, kaolinite and the possible presence of allophonic material reveal the origin and weathering environments of the primary minerals and suggest the formation of the characterized clays from the transformation of micaceus minerals.  
Dos arcillas naturales procedentes del departamento de Córdoba (Colombia) fueron purificadas mediante técnicas convencionales que incluyen separación mecánica y tratamientos químicos. Los materiales se caracterizaron por difracción de rayos X (DRX) y por análisis químico. Uno de estos materiales se identificó como una arcilla esmectítica, mientras que el otro mostró características vermiculítico-aluminosas. El mayor contenido de cationes sodio en la primera arcilla es un factor determinante que explica la mayor capacidad de expansión de este material. La presencia de pequeñas impurezas de cuarzo, illita, calcita, caolinita y posibles materiales alofánicos, reflejan los ambientes de origen y meteorización de los minerales primarios y sugieren, que la formación de las arcillas caracterizadas en el presente trabajo, fue el resultado de la transformación de minerales micáceos.    
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